為蚊子光咬你不咬別人?那是因為你長得比別人 …

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為蚊子光咬你不咬別人?那是因為你長得比別人 ...

炎炎夏日,你徒步旅行歸來,身上滿是又紅又癢的蚊子包,然而與你同行的小夥伴們卻無辜地表示他們身上一個包都沒有。要不就是露營一晚後,你醒來發現自己的腳踝和手腕上滿滿全是包,而和你睡同一帳篷的小夥伴卻逃過了這一劫。

你不是一個人。事實上,大約20%的人對蚊子來說尤其美味,也被蚊子叮咬得更加頻繁。科學家們還未找到治療蚊子包的方法,我們也只能用驅蟲劑來預防蚊蟲叮咬(而且科學家最近還發現,蚊子會在一段時間後對驅蟲劑產生耐受),然而,關於為什麼蚊子更喜歡叮咬某些人而非其他人,科學家們給出了許多解釋。以下就是一些可能的原因:

二氧化碳

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圖片來源: Dennis Kunkel Microscopy, Inc./Visuals Unlimited/Corbis

人們呼出的二氧化碳,是蚊子用來定位叮咬目標重要依據之一。它們用一個叫做下顎須的器官來完成這件事,能探測到遠至約50米外的二氧化碳。所以,那些相同時間內呼出更多氣體的人——往往是那些體型較大的人——更加吸引蚊子。這也就是為什麼通常來說,跟大人比起來小孩子更少被蚊子咬。

運動與新陳代謝

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圖片來源: Imaginechina/Corbis

除了二氧化碳,在較近的範圍內,蚊子會根據人們出汗時排出的乳酸、尿酸、氨氣以及其他物質來確定目標,而且更喜歡體溫較高的人。由於劇烈運動會促進乳酸的增加並產生更多熱量,這會使你從蚊子的眾多目標中「脫穎而出」。與此同時,遺傳因素也會影響人們正常情況下排出的乳酸和其他物質的含量,使得某些人相比其他人更容易被蚊子盯上。

皮膚細菌

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圖片來源:Pasieka/Science Photo Library/Corbis

還有研究表明,在人類皮膚上天然存在的細菌的具體類型和數量也會影響人們對蚊子的吸引力。在一項2011年的研究中,科學家發現,皮膚上如果有大量的某幾種類型的細菌,就更容易吸引蚊子。

但出人意料的是,如果皮膚上有許多細菌,但菌群的種類更為多樣的話,這樣的皮膚反而不太吸引蚊子。這也許解釋了為什麼蚊子尤其喜歡咬我們的踝關節和雙腳——因為這些部位的菌群組成更加穩定。

啤酒

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圖片來源:Axl Images/Corbis

另一項研究發現,只要喝一瓶300毫升的啤酒,你就能吊起蚊子的胃口。雖然研究者們曾懷疑這是因為喝酒增加了汗液中的酒精含量或提高了體溫,但是他們並未找到支持這個想法的證據,這使得蚊子對酒徒們的偏愛成了一個未解之謎。

懷孕

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圖片來源:Kirstie Tweed/Corbis

幾項不同的研究都表明,孕婦被蚊子叮咬的數量大約是其他人的兩倍,這也許是兩種因素共同作用下的不幸的結果:孕婦比其他人多呼出21%的二氧化碳,而且平均體溫高出1.26華氏度(約0.7攝氏度)。

衣服顏色

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圖片來源: Henn Photography/cultura/Corbis

這看起來可能有點荒謬,但是蚊子會用視覺(配合嗅覺)來尋找人類,所以,穿顏色顯眼(黑色,深藍或紅色)衣服可能會使你更容易被蚊子發現。至少詹姆斯-戴(James Day),弗羅裡達大學的一位醫學昆蟲學家,在對美國國家廣播公司(NBC)所做的一次評論中是這麼說的。

遺傳因素

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圖片來源:Science Picture Co./Corbis

總體上,潛在的遺傳因素可以解釋人類對蚊子吸引力差異的85%——無論這些遺傳因素是通過新陳代謝還是其他因素來表達的。不幸的是,我們(還)沒有找到改變基因的辦法,不過……

自然驅蟲劑

一些研究者已經開始研究為什麼有一小部分人特別不招蚊子,希望能以此為啟發製造出下一代的驅蟲劑。英國洛桑實驗室的科學家們使用色譜法分離出了這類人釋放的化學物質,發現這些「自然驅蚊者」會分泌出一些不招蚊子喜歡的物質。將這些分子添加進更高級的驅蟲劑裡,或許就能讓一個身穿黑衣、正在運動的孕婦永遠免受蚊子叮咬。

參考文獻

Shirai Y, Funada H, Seki T, Morohashi M, Kamimura K. Landing preference of Aedes albopictus (Diptera: Culicidae) on human skin among ABO blood groups, secretors or nonsecretors, and ABH antigens. J Med Entomol, 2004

Composition of Human Skin Microbiota Affects Attractiveness to Malaria Mosquitoes. PLOS ONE, 2011

Alcohol ingestion stimulates mosquito attraction. J Am Mosq Control Assoc, 2002

Effect of pregnancy on exposure to malaria mosquitoes. The Lancet, 2000