澳大利亞研究人員發現45億年前隕石:比地球還古老

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澳大利亞研究人員發現45億年前隕石:比地球還古老

澳大利亞科廷大學的研究人員在澳大利亞南部的艾爾湖(Eyre)區域發現一塊有45億年歷史的隕石。這顆隕石來自火星軌道之外,於2015年11月27日進入地球大氣層。這塊隕石進入大氣層時重達80千克,但被發現時只剩下1.7千克。

澳大利亞研究人員發現45億年前隕石:比地球還古老

科學家表示,它比地球更加古老,可能是迄今在地球上發現的最古老的隕石。科廷大學的研究小組從2015年11月份起就開始尋找這顆隕石,但是在新年前夕,澳大利亞大雨傾盆,工作人員完全是大海撈針。

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研究小組的負責人菲爾·布蘭德(Phil Bland)最終徒手從一個42厘米深的洞中找到了這顆隕石,幸運的是,他們避過了隨後而來的暴雨,否則隕石將被雨水徹底沖刷去痕跡。

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布蘭德表示:「這是團隊做出了了不起的努力,我們可是九死一生才到達那裡。這顆隕石比地球還要古老,是有史以來最古老的一塊。它來自火星軌道之外,所以應該是火星和木星之間的位置。」

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持續3天的隕石大搜索行動動用了一名空中監視人員、一架無人機、兩名騎著沙灘車的研究人員,還有當地的土著嚮導。同時,澳大利亞珀斯的工作人員也在搜索區域不斷地分析數據。

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機械工程師喬納森·帕克森曼(Jonathan Paxman)稱隕石墜落的位置難以靠近,不但位於偏遠地區,更由於雨水的關係,地表十分鬆軟。

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布蘭德表示,這顆古老的隕石應該屬於球粒狀隕石或石隕石,它將為研究45億年前構成太陽系的物質提供樣本。

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