只在鑽石上面生長的植物,看到它就準備挖吧!

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只在鑽石上面生長的植物,看到它就挖吧!

只在鑽石上面生長的植物,看到它就挖吧!

 

西非發現一種十分挑剔的植物,它可能只在有鑽石的土壤上面生長,換句話說……只要有這個植物的地下,可能會有鑽石礦。據邁阿密佛羅里達國際大學教授、Youssef鑽石礦業公司首席勘探員Stephen Haggerty介紹,這一發現可能會改變鑽石開採業的遊戲規則。

 

這個植物帶刺,是露兜樹屬植物,枝葉的狀態呈燭台狀,拉丁文學名為Pandanus candelabrum。它只生長在有金伯利巖沉積的土壤上面,而金伯利巖是一種縱向分佈的地下火山岩。鑽石形成於幾百公里深的地下,因高溫、高壓而形成。在火山活動期間跟著金伯利巖向上推,最後形成寶石豐富的岩石礦脈。

 

直到最近,都沒有可靠的辦法來確定鑽石集中沉積的地區,鑽石礦區可能只有幾畝地大,而且還藏在偏遠地區的茂密叢林裡。

只在鑽石上面生長的植物,看到它就挖吧!

 

Haggerty是在利比裡亞的灌木叢裡取得這一發現的。他從2010年開始在這個國家進行勘測,並繼續著他從上世紀70年代就開始的研究。他說利比裡亞以「血腥鑽石」的貿易而聞名,有著大面積的礦山在採礦,但是礦工們並不知道到哪裡尋找寶石。該區域覆蓋著非常茂密的樹林,很難進去,能見範圍只有眼前10英尺(約等於3米)之內。

 

Haggerty穿過了叢林,並用一根8英尺(2.4米)長的鋼棒挖回了土壤樣品,他最終發現了一根金伯利巖管,大概500米深,50米寬。在這根岩石管上方一共發現了4顆鑽石,其中兩個大約有20克拉重。

 

不過,Haggerty的注意力除了金伯利巖之外觀察到的最有趣的還是那個特殊的植物Pandanus candelabrum,它貌似只在混有金伯利礦巖的土壤中生長。Haggerty說:「原因我們還不知道,但是Pandanus candelabrum似乎只在富含鑽石的礦床上生長。」

 

不只是它,被當做礦物指示標的植物還有許多。2013年就有科學家發現有些桉樹的葉子裡含有黃金,它們長長的根已經深入到了地下礦床中。

 

Haggerty表示,他希望能用植物的衛星地圖(利用其光譜特徵)來輔助他們在利比裡亞的金伯利巖發掘。他說:「這就是地質學的工作方式,我們並沒有用奇招。如果那裡出現了一根金伯利巖管,那一定還有別的沒被發現。」

 

不過,不是所有金伯利巖的礦床都含有鑽石。其實,只有1%的已知金伯利巖管道上有質量足夠好,份量夠足,值得開礦挖掘的鑽石。

 

但是如果這個植物地圖做出來了會成為一種希望,在利比裡亞開採鑽石的新希望,有了這個辦法就能既拉動當地經濟發展又不破壞環境。現在的很多鑽石開採都需要挖掘、丟棄各種化學物質,有些物質對環境有害,金伯利巖的採礦點最主要的副產物它本身,營養成分和園藝用的肥料差不多。在一個還在對抗埃博拉和瘧疾的國家,這一發現可能是它的福音。Haggerty說:「這是利比裡亞需要的,也是整個西非需要的。」