研究發現喜歡吃辣椒的人少病患,而且比較長壽!

0
202
研究發現喜歡吃辣椒的人少病患,而且比較長壽!

研究發現喜歡吃辣椒的人少病患,而且比較長壽!

 

最近,《英國醫學期刊》(BMJ)上刊登了一篇可能會讓嗜辣者歡欣鼓舞的論文:來自中國、美國和英國的研究團隊宣佈,他們在辣椒攝入量和死亡風險之間發現了負相關的關係[1]。這項研究能說明什麼?它確實為我們帶來了有趣的提示,不過現在還不能確定辣椒是否真是幫人長壽的因素。

 

研究者做了什麼?

這是一項前瞻性的隊列研究,和事後收集記錄的「回顧性」研究不同,「前瞻性」研究會在一開始就確定納入的人群,並按規程對他們進行定期隨訪。這種觀察性的流行病學研究可以收集到很多樣本並分析相關的因素,但它不能得出因果結論,也不能說明「相關」現象背後到底有哪些因素真正起了作用。

在這項研究中,研究者在中國的不同地區共收集了199293 位成年男性和288082位成年女性的數據,並對他們進行了平均7年多的隨訪。除了收集健康狀況、生活習慣、家族史等基本信息以外,研究者還針對受試者吃辣的習慣進行了專門的問卷調查。在問卷中,他們詢問了受試者吃辣的頻率,以及辣味食物的來源(鮮辣椒、干辣椒、辣醬等)。
在對不同吃辣頻率樣本的分析中,研究者發現,比起平均每週吃辣少於一次的人,幾乎每天吃辣的人在研究期間的死亡率要低一些(相差14%)。研究者還對不同的死因進行了分析,發現常吃辣的人在癌症、心臟疾病和肺病方面的死亡率要低一些,而在卒中、糖尿病或是感染方面沒有什麼差異。

 

研究能說明什麼?
對於這一研究結果,我們最需要強調(之前也曾經多次強調過)的一點就是「相關不代表因果」。雖然我們可以提出假設,認為辣椒和辣椒素可能會是有益健康、減少疾病的存在,但這樣的流行病學研究即使經過嚴密設計,也還是無法直接證明這種假設成立。研究者也強調,這一結果不能直接被解讀為吃辣椒可以延年益壽,其結果也需要在更多人群中進行檢驗。

在同類研究中,這確實是樣本量很大的一個,研究者也對很多可能的影響因素進行了分析。但是,研究結果依然可能受到一些未知因素的影響。另外,對於大部分受試者,研究者只進行了一次吃辣頻率的問卷調查,而在此後的數年中,受試者的飲食情況也可能出現變化。
對於辣椒與健康的關係,此前科學家們也曾有過不少研究和爭論。曾有部分研究認為,吃辣可能與胃癌的風險增加有關,但這些研究證據並不充分,研究方法上也存在缺陷,不能得出確定的結論。

而同時,另一些研究也提示辣椒素可能具有抗癌等「有益」的活性,但辣椒對癌症治療和預防是否有用也還不夠確定(更多閱讀:辣椒,致癌還是治癌?;紅辣椒火辣辣,鎮痛減肥抗癌症 )。

那麼,辣椒要不要吃呢?目前看來,適量吃辣至少是安全的(至於極端情況,請看:辣椒能辣死人麼?),但專門為了健康、長壽而吃辣還缺乏足夠證據支持。另外,吃辣也要考慮自己腸胃(以及菊花)的承受能力才行。