人類史最強大的火箭開始建造,登陸火星就靠它

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“我們的征途是星辰和大海”,但苦於被地球的強大引力束縛。縱使載人火箭問世,其火箭重量的95%左右都得堆放燃料。所以,人類探索太空的進程很大程度上都取決於火箭運載能力是否足夠強大。

現在,美國宇航局NASA完成人類有史以來最大推進力火箭“太空發射系統”(以下簡稱“SLS”)完成組裝前的評估,科學家預計它將於2018年建造完成。它可發射NASA獵戶座太空船,運載宇航員送往月球軌道的小行星,最終目標將人類送上火星。

SLS火箭是40多年來NASA的首個重型運載火箭。 NASA估計,研發第一種型號的“太空發射系統”(共3種型號)可能耗資120億美元。

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SLS火箭發射升空的想像情景。 (圖片來源:路透社)

SLS火箭有多強大?我們用數字來感受下:SLS火箭豎起來高達98米,重達2500噸,安裝在尾部的四台大推進力發動機在火箭升空時,最大推力可達3810噸,火箭可載70噸貨物。進一步演進的“太空發射系統”地球低軌道運載能力將達到驚人的143噸,要知道目前主流的運載火箭如俄羅斯質子火箭的地球低軌道運載能力也只有25噸左右,此前退役的航天飛機僅達到27噸,即使是此前的阿波羅計劃的巨無霸火箭“土星5號”的地球低軌道運載能力也只有118噸。

此外,SLS火箭主體直徑約8.4米,採用液態氫和液態氧作為燃料,外掛兩個推進器。

SLS火箭藝術構想圖

舉一個例子你可能更好理解,此前世界上威力最強的火箭,就是運載阿波羅登月飛船的“土星5號”,其豎起來有85.7米,有上海的國際飯店那麼高,直徑達10米。起飛時的總重量將近3000噸,相當於一列滿載的火車。它上面的部件多達200多萬個。 11台強大發動機的總共率達到17560萬馬力,相當於50萬輛大卡車的總和。第一級上裝的2000噸燃料只夠5個發動機燒兩分半鐘,即一秒鐘要消耗三四輛大卡車裝的燃料。即使如此強大的沖天巨無霸比起SLS火箭也要相形見絀。

巨無霸運載火箭“土星5號”

SLS火箭(最右)與歷史上其他載人工具的體型對比。

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在推進力方面的比較,SLS火箭比“土星5號”火箭強大得多。

RS-25引擎此前是航天飛機的主引擎,如今“太空發射系統”則裝配四台RS-25引擎。今年年初,美國已經詳細公佈了火箭的動力引擎情況,並進行了相關測試。

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據透露,這次引擎測試達到的推進力相當於14架波音747客機的總和,產生的溫度足以將沙子融化成玻璃,場面效果可謂是地動山搖。

文章來源: 資深野教授