10件關於啄木鳥的怪事,它們自己有非常炫酷的方式來避免頭部受損和失明。

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10件關於啄木鳥的怪事,它們自己有非常炫酷的方式來避免頭部受損和失明。

啄木鳥是鳥類世界的建築工。其他物種利用草和樹枝築巢,而啄木鳥則直接啄擊最粗的樹木,在樹幹上鑿洞作為自己的巢穴,尋找蛀蝕樹幹的獵物,並釋放樹幹汁液。但是這些鳥既不需要安全帽防止頭部遭受劇烈撞擊,也不用戴護目鏡防止木屑掉進眼睛裡。它們自己有非常炫酷的方式來避免頭部受損和失明。

10. 啄木鳥預防腦損傷的措施
10件關於啄木鳥的怪事,它們自己有非常炫酷的方式來避免頭部受損和失明。

啄木鳥,從字面意思上看,它的生活就是使勁敲擊。就像一個人牟足了勁反覆用頭撞樹,啄木鳥可以每分鐘敲擊樹幹100次,敲擊速度高達每小時24千米(每小時15英里)。一個人撞上這麼一次可能就要進醫院,但啄木鳥反覆敲擊,平均一天12000下,卻能毫髮無損地活上十幾年。

如此反覆衝擊造成的減速力可達到驚人的1000G,會對這些鳥的頸部、骨骼和臉部造成極大的壓力。因此,科學家都想知道啄木鳥如何保護自己的頭部免受傷害。這不僅僅是因為它們有一個強壯的頭蓋骨。迄今為止,研究人員已經發現了三個明顯的因素,即強大的頸部肌肉,靈活的脊柱和一根繞頭蓋骨一圈的舌頭,它們可以使啄木鳥抵擋對頭部的持續猛擊。

香港理工大學的科學家觀察了啄木鳥的慢鏡頭,評估了它們的頭蓋骨並進行了計算機模擬,準確地瞭解了啄木鳥鑿擊樹木時發生的事情。具有支撐作用的骨骼環繞頭蓋骨一圈,稱為「舌骨」,像一條安全帶,保護腦部免受傷害,而上下喙長度不一致,也減輕了力量的傳送。

最後,頭蓋骨的某些骨骼具有海綿狀的板狀結構,可以分散傳入的力量,並減少可能作用於腦部的壓力。總之,儘管啄木鳥的生活方式特殊,但頭部和頸部共同發揮作用就可以使它保持最佳狀態。

 

9. 啄木鳥擁有鋒利的尾部尖釘
10件關於啄木鳥的怪事,它們自己有非常炫酷的方式來避免頭部受損和失明。

啄木鳥擁有超常的身體彈性和攀樹能力。啄木鳥的尾巴長有鋒利的尖釘,可以插入樹幹,特別適合在樹幹上生活。啄木鳥利用自己獨特的爪子抓住樹幹,尾巴則作為第三條腿,或「支架」,使它穩如泰山。

當啄木鳥強有力地釘在一棵樹上去尋找昆蟲或鑿出新巢穴時,它可以依靠尖利的尾巴製造出一個三腳架,起到槓桿的作用,保持穩定。尖釘加上那雙特別的爪子,讓啄木鳥可以牢牢抓住樹幹或快速而輕鬆地攀爬。這樣,無論它的位置多麼尷尬,或它鑽樹木的力量多麼劇烈,啄木鳥都不會從樹上掉下來。

啄木鳥的尾巴成扇形散開時尤其引人注目,末端有很多尖角,與尾巴深層的寬羽毛截然不同。

 

8. 機智的橡樹啄木鳥
10件關於啄木鳥的怪事,它們自己有非常炫酷的方式來避免頭部受損和失明。

為了消滅害蟲或者建個新窩,大部分啄木鳥會不停地敲打樹幹。但是,廣泛分佈在美國西部、墨西哥以及中美洲的橡樹啄木鳥明顯是個例外。這種鳥類雙眼寬闊,羽毛艷麗,活脫脫一個個馬戲團的小丑。由於偏愛儲藏食物和尋找伴侶,它們有著豐富的社交生活,工作自然也就懈怠了。在繁殖的季節,許多鳥類傾向於獨居,而橡樹啄木鳥則群居在一起,它們一起進食,一起繁衍後代。

在橡樹啄木鳥的領地內,它們會在橡樹上啄出數以百計的小洞來儲存橡樹果。這些成群的鳥兒會守衛它們的橡樹,或者稱之為「糧倉」,因為這是它們賴以生存的所在。當需要食物的時候,橡樹果就會從樹上被啄落下來。這個場景如同橡樹果被篩子篩下來一般,篩子則是佈滿了彈孔似的樹幹。有時候,房子也會被橡樹啄木鳥視為儲藏佳地,而門框則被它們啄得就像被槍擊了一樣。

 

7. 地啄木鳥
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大多數啄木鳥是根據它們所生活的樹來命名的,它們在特定的樹上捉蟲、打洞、築巢。地啄木鳥的名字因此看起來是錯的。幽靈般的雙眼加上泥土色的羽毛裡混雜著鮮紅色,與岩石、土壤的色彩相搭配;地啄木鳥在地上覓食,而非在樹上。這種鳥只分佈在南非、斯威士蘭、萊索托地區,通常棲息在貧瘠的丘陵地區,那裡分佈著陡坡、草地以及礫石。

作為這些區域體型最大的啄木鳥,地啄木鳥(Geocolaptes olivaceus)能生長到30公分(1英尺)。為了尋找特別的美食——一種螞蟻,它們會仔細地搜尋岩石和開闊地區。儘管這種螞蟻已經足以為它們提供充足的食物,地啄木鳥也會吃些白蟻或者其他昆蟲。它們那長長的,伸縮自如又帶有粘液的舌頭能捕捉到細小的目標,還能把隱藏的昆蟲拽出來。

地啄木鳥是雌雄一起工作的,它們用強有力的鳥喙挖出地道,在堤岸裡做巢,並將蛋下在土製的窩中。當蛋被孵化後,雌雄地啄木鳥則會一起將之前吃的昆蟲反芻出來,用來餵養它們的雛鳥。

 

6. 對趾足
10件關於啄木鳥的怪事,它們自己有非常炫酷的方式來避免頭部受損和失明。

雖然鳥兒能展翅飛翔,但它們很難靈活地在樹木間跳躍。黃鶯的不等趾(第一趾向後伸,其餘三趾向前伸)有助於它們行走、涉水、游泳抑或在樹枝上棲息。尤其是在黃鶯棲息時,不等趾能將它們緊緊地固定在枝幹上,讓它們即便在熟睡中也不會掉落。

儘管啄木鳥的腳趾有別於黃鶯,但它們同樣可防止其從樹上跌落。與黃鶯迥異的是,啄木鳥有一雙對趾足——如同照鏡子,兩個腳趾向前伸,兩個腳趾向後伸。當啄木鳥用鋒利的爪牙抓住樹幹,企圖向上跳躍時,帶尖刺的尾巴是防止它掉落的另一武器。啄木鳥利用它有力的喙在樹幹上鑿孔時,兩個向後的腳趾和帶有尖刺的尾巴能很好的將其固定在樹木上。

 

5. 吸汁啄木鳥和蜂鳥的雙贏關係
10件關於啄木鳥的怪事,它們自己有非常炫酷的方式來避免頭部受損和失明。

在北美森林,有四種類型的啄木鳥:威廉姆森啄木鳥、黃腹啄木鳥、紅頸啄木鳥和紅胸吸汁啄木鳥。吸汁啄木鳥在某些特定的樹木上鑽孔來吸取樹液,並捕食被樹液吸引而至的小昆蟲。這類啄木鳥與蜂鳥保持著良好的合作互利關係。蜂鳥跟隨著吸汁啄木鳥,在它們鑽洞吸取樹液的樹木上覓食果腹。

對於吸汁啄木鳥來說,蜂鳥能趕走那些覬覦樹液的大型鳥類,將食物留給自己。儘管許多鳥類對樹液垂涎欲滴,但無奈它們沒有恰當的喙自行鑽洞。

蜂鳥依賴花蜜中的營養物質而生存。然而,在春天它們向北遷徙時,寒冷的天氣會推遲花期,這就導致了蜂鳥所需營養物的短缺。而由於樹液與花蜜的組成成分相似,樹液自然就成了花蜜的絕佳替代物。和花蜜一樣,樹液富含營養,包含大量糖分、礦物質和氨基酸。

吸汁啄木鳥只在春夏鑿洞,當樹液趨干,它們就吃昆蟲、堅果和水果充飢。

 

4. 仙人掌專家
10件關於啄木鳥的怪事,它們自己有非常炫酷的方式來避免頭部受損和失明。

希拉河啄木鳥 (Gila woodpeckers)生長於美國西南部和墨西哥的沙漠地帶中。它們以樹形仙人掌 (saguaros)為賴以生存的居所和食物。這些樹形仙人掌高度可達13米,周長可達足足三米之粗。這種啄木鳥身長約25厘米,身體多為棕色,背部佈滿醒目的方格花紋,臉部呈現紅色。除了捕食昆蟲之外,它們還以仙人掌的果肉和漿果為生。

希拉河啄木鳥有厚厚的喙,可以用來消滅樹形仙人掌上的昆蟲,移除受損的組織細胞,因此它們對保持仙人掌的健康起到了重要的作用。每一年,它們都會開發新的巢穴。

在它們離開原來的巢後,一些其他動物可以用這些鑿出來的樹腔繁殖後代,比如姬鴞、齧齒類和爬蟲類動物。由於人類侵入了它們的沙漠生活區,希拉河啄木鳥已經適應了環境,進化到可以像蜂鳥一樣安然享用飼養員們準備的花蜜了。

 

3. 對橫飛木屑的保護措施
10件關於啄木鳥的怪事,它們自己有非常炫酷的方式來避免頭部受損和失明。

除了有作為支撐的尾巴和起到加固減震作用的頭蓋骨之外,啄木鳥還有長在鼻孔周圍的柔軟的毛髮來保護它們的鼻子遠離傷害。它們還有特殊的氣囊來阻止灰塵靠近鼻孔。當啄木鳥在樹上鑽孔時,這些身體特徵就變得極為有用,因為鑽孔會產生很多木屑和殘片,在腦部周圍四散橫飛。

生長在北美的身形最小的啄木鳥叫做絨啄木鳥,身體通常只有15厘米長,而它們擁有最明顯和相對最長的鼻毛。它們的背部呈黑白二色,而僅有雄性絨啄木鳥在後腦勺處有一塊紅色印記。這個種群遍佈整個美國,從佛羅里達到阿拉斯加。

關於在鑽洞時如何保護眼睛免遭飛起木片的刺傷,啄木鳥們都有另外一個高招。它們擁有一個叫做「瞬膜 (nictitating membrane)」的第三層半透明的眼瞼。當它們的喙快要接觸到木頭的一瞬間,這一層眼瞼會立刻緊閉,而眼睛依然可以透過「瞬膜」看見前方。這樣一來,「瞬膜」在眼球周圍移動的同時,也順便清潔了眼睛。

 

2. 食蟲鳥
10件關於啄木鳥的怪事,它們自己有非常炫酷的方式來避免頭部受損和失明。

路易斯與克拉克在19世紀初領導的遠征考察是第一次探索美國西部的活動,在此期間,一隻黑色閃光的、引人注目的劉氏啄木鳥(Lewis』s woodpecker)在眾啄木鳥中脫穎而出。當地的居民用松樹或橡樹來開拓疆域和公用場地。劉氏啄木鳥有鑽孔的本領,但它們鑽孔主要是為了找個用來居住的洞,並不是因為想吃蟲子。

然而,劉氏啄木鳥可能會吃樹上的昆蟲,但更多時候是待在枯木上或桿上注視著,然後飛出來捉住這些昆蟲作食物。秋冬季節,這些啄木鳥就吃橡樹子、水果、種子和其它堅果。

美國最大的啄木鳥有28厘米(11英吋)長,劉氏啄木鳥比其它啄木鳥更善於飛行。它滑行能力非凡,並且能較慢地扇動翅膀,這讓它飛起來比其它啄木鳥更像一隻麻雀。

 

1. 歪脖的巫術
10件關於啄木鳥的怪事,它們自己有非常炫酷的方式來避免頭部受損和失明。

除了一些奇怪的特性,歐亞的「歪脖」還會扭動頸部,發出像蛇一樣的嘶嘶聲。它的學名叫蟻鴷,意指它有巫術,就好像這種鳥會給人們帶來厄運。歪脖的兩個物種都有尋常的雜色羽毛和較小的身體,看起來更像麻雀而不是啄木鳥。它們的食物幾乎都是螞蟻,歪脖能夠從腺下分泌出大量厚厚的粘液用來捕食。

歪脖在森林裡築巢,有時也在地面捕食。當它受到威脅時,它會把頭扭轉180°面對它的敵人,發出驚人的像蛇一樣的嘶嘶聲。這種令人毛骨悚然的自我防衛給人一種被下咒的感覺,所以歪脖的研究者也在它唸咒的時候默默祈求保佑。現在,由於棲息地不斷流失,歪脖的數量也在不斷下降。冬天,歐亞的歪脖就遷徙到非洲去。