魚也會得癌癥?釣魚客居然釣上一只長有腫瘤的魚…當地政府才知道事情大條了!

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魚也會得癌癥?釣魚客居然釣上一只長有腫瘤的魚...當地政府才知道事情大條了!

魚也會得癌癥?釣魚客居然釣上一只長有腫瘤的魚...當地政府才知道事情大條了!

得了腫瘤的大白鯊。圖片來源:Scientific American

 

澳大利亞科學家發現一條大白鯊的下顎上出現了一大塊腫瘤;此外,他們在一條短尾真鯊的頭部也發現了腫瘤。根據發表在《魚類疾病雜志》(Journal of Fish Diseases)上的論文,這條大白鯊嘴巴上的腫瘤長、寬均大約為30厘米。到目前為止,科學家已經在至少23種鯊魚身上發現了腫瘤,包括上面提到的兩種。早在1853年,科學家就在一條團扇鰩(學名:Raja clavata)的尾巴上發現了一個長30厘米的帶蒂纖維瘤。論文作者之一蕾切爾‧羅賓斯(Rachel Robbins)說:「研究所傳達的一個主要信息,就是在鯊魚中發現了越來越多腫瘤形成的證據,這與鯊魚不會患這種疾病的流行觀點是相對立的。」

 

2004年發表在《癌癥研究》(Cancer Research)雜志上的一篇綜述稱,對鯊魚軟骨能治療癌癥的迷信已經使一些患者放棄了其他有效的治療方法。另一方面,對鯊魚軟骨的需求也導致鯊魚的捕殺數量不斷增加。根據國際自然保護聯盟(IUCN)的報告,在已知的軟骨魚類(包括鯊類、鰩類)中,已經有六分之一的物種面臨滅絕的威脅。

 

是什麼原因導致了大白鯊和短尾真鯊患上腫瘤?目前還不得而知。不過,過去20年來,有關海洋動物,特別是海洋哺乳動物中出現惡性腫瘤的報告一直在不斷增加。這不禁使人擔憂,工業污染物或人類活動是否已經成為這些海洋動物中癌癥發病率增加的主要因素?研究中指出,白鯨中早已有癌癥的記錄,而在一些靠近鋁冶煉廠的海域中,癌癥已經成為白鯨第二大致死原因。

 

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鯊魚不會得癌癥的說法,以及後來關於鯊魚軟骨可有效對抗人類癌癥的傳說,可以追溯到20世紀70年代約翰‧霍普金斯醫學院的兩個研究;之後在1992年,一本名為《鯊魚不會得癌癥》(Sharks Don’t Get Cancer)的書出版發行,其後電視節目對這本書又進行了宣傳,使這種說法更加深入人心。許多替代醫學的從業者接受了這一神話,從而導致眾多癌癥患者轉向鯊魚軟骨素等沒有科學依據的療法。值得一提的是,這本書的書名與其內容并不吻合,在書中作者指出鯊魚確實會得癌癥,只是患癌癥的概率極低——當然這其實是毫無依據的,現在我們還沒有關於鯊魚癌癥發病率的詳細數據。退一步說,即使鯊魚患癌癥的幾率確實很低,也不能說明鯊魚制品就能用來治療癌癥。

 

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除了魚翅湯之外,對鯊魚軟骨的需求也導致了鯊魚數量的急劇下降。一份2013年3月發布的研究報告稱,人類每年殺死的鯊魚大約是1億條。據統計,目前鯊魚軟骨制品產業每年的盈利額約為2500萬美元,其中大部分是以非處方藥和含有鯊魚軟骨成分的維生素片進行銷售。「現有的科學證據并不支持服用鯊魚軟骨制品——被作為飲食補充劑售賣——可以作為癌癥、骨質疏松癥或其他疾病的有效治療手段,」美國癌癥學會的網站上寫道,「盡管有些實驗室和動物實驗表明,鯊魚軟骨中的某些成分具有減緩新血管生長的能力,但這些效果并沒有在人體實驗中獲得證實。」

 

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沒有確證的鯊魚的癌癥發病率

多年以來的研究已經表明,鯊魚與其他許多脊椎動物一樣,都會出現良性和惡性的腫瘤,而且腫瘤出現的部位與其他生物,包括硬骨魚類、囓齒動物以及人類都很類似。甚至在一些更原始的無頜類中也發現了腫瘤。盡管鯊魚軟骨制品的銷售商一直堅稱鯊魚極少罹患癌癥,但實際上鯊魚中患癌癥的比例并沒有確實的數據。在軟骨魚綱中發現的癌癥病例較少,很可能是因為它們大部分是大洋性的魚類,其生活環境中的致癌物質本身含量就極低。事實上,大洋性的硬骨魚類中也極少發現癌癥;而在近海的硬骨魚類中,由於它們主要以受污染水域的底棲動物為食,其皮膚和肝臟中出現流行性腫瘤的幾率能達到50%以上。

軟骨魚類中極少記錄到癌癥的另一個原因,可能是患病的魚類很難到達研究者的手中。大洋中本來食物就很稀少,患病的鯊魚在被人類捕撈到之前,很可能已經被其他掠食者捕食了。不過,造成軟骨魚類癌癥病例如此稀少的最主要原因,可能是我們還沒有對它們進行詳細的、系統的調查。相比之下,對硬骨魚類的詳細調查已經獲得了一大堆癌癥的例子。值得一提的是,在各類報告中出現的大約150種流行性腫瘤,都出現在內陸或近岸水域,沒有一例來自大洋性魚類。

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左:鯊魚腎臟部位的惡性腫瘤;右:鯊魚軟骨內的腫瘤。

 

軟骨中的抗癌物質

盡管直接服用鯊魚軟骨制品已經被證明對治療癌癥毫無用處,但鯊魚軟骨中確實含有一些能夠抑制腫瘤血管生成和癌細胞入侵的物質。從30多年前開始,科學家就已經在許多動物——包括小牛、鯊魚等——的軟骨中提取抗血管生成因子。與這些動物類似,人類的腫瘤也很少侵入到軟骨中。一些觀點認為,軟骨中的膠原酶抑制劑可以抑制癌細胞的擴散;而軟骨本身質地較堅固,血管較少,并不是適合癌細胞生長的理想環境。

在開發抗癌藥物的過程中,合理的步驟是對這些抑制癌細胞的物質進行監定、純化并了解其特性。其中涉及的問題包括:這些物質產生作用的關鍵特徵是什麼?它們有沒有什麼潛在的毒性?它們發揮作用的有效路徑是什麼?如何控制?它們到達目標組織時需要多少劑量才會發揮作用?它們對那些癌癥最具效力?對於鼓吹鯊魚軟骨制品能夠對抗癌癥的人來說,他們忽略了這些嚴格的步驟,只是簡單地采用直接食用原材料的方法。十幾年來,有無數的人花費了大量的金錢,無數的鯊魚慘遭毒手,但眾多對鯊魚軟骨抗癌效果的評估研究中,沒有一項表明鯊魚軟骨的直接提取物能有效地抑制癌細胞。

 

另外的思考

鯊魚軟骨制品被吹捧成抗癌藥品的整個過程,實際上是現代社會應對偽科學的一大失敗案例。類似的案例,在以後的日子里層出不窮,在使一些人錢袋子鼓起來的同時,也造就了無數無辜的受害者。隨著傳播手段越來越發達,許多偽科學觀點變得越來越無孔不入。很多人僅僅是受到好奇心驅使,在有意無意間也參與了謠言的傳播,而沒有考慮到其後面嚴重的社會和生態問題。或許喚起公眾理性的思考,才是應對這類流言的最有力武器。