你有沒想過每天刷牙所用的牙膏它到底是什麼?

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你有沒想過每天刷牙所用的牙膏它到底是什麼? 1

人類開始注意身體衛生已經有4,000多年的歷史了,但是你有想過刷牙時你抹進嘴里東西到底是什麼嗎?現代牙膏的成分聽起來可能像是瘋狂科學家的購物清單,但是卻的的確確比我們老祖宗的配方要健康的多。

牙膏,學名“潔齒劑”,如今有各種不同的形式:膏,凍,粉,水等。但無論什麼形式,它們的作用都一樣:把牙齒表面的細菌和食物微粒去掉。當然,這主要是利用牙刷的來回動作來將這些碎屑掃出來,但是牙膏可以增強這一動作的效果。

一般人每年刷牙700~1000次,這樣牙膏的作用就更明顯了。

口腔清潔簡史

人類有這麼多牙齒也是有原因的:我們祖先壽命在30歲左右,長期的過度使用使得牙齒磨損和脫落。直到20世紀初期,最佳伴侶的主要特徵還是“要有一口好牙”這規矩現在也適用。2013年利茲大學研究顯示,有潔白整齊牙齒的人比牙齒不整的人要受歡迎得多。

既然口腔衛生是擇偶的一個主要標準,人們一直在尋找方法來盡可能地保持自己潔白如玉的牙齒。史上第一款牙膏功能與現代相近,清潔牙齒牙齦,清新口氣并防止壞牙,但是配方比較原始。它是把公牛蹄子和蛋殼燒成灰然後再和浮石混合。這種混合物即使不用牙刷也有很好的摩擦牙齒的作用。希臘人和羅馬人在此基礎上又加入了碎骨頭和碎貝殼,中國人則選用人參,藥草和鹽。

然而,直到19世紀才出現了我們現在所熟知的牙膏。牙粉是英國人的發明,它是混合了粉筆,木炭,磚屑,鹽的藥劑,里面甚至還有燒焦的面包和肉桂。很多這些早期的混合物,尤其是那些申請了專利的商業品種,磨損性都太過了,最後不只是牙菌斑,連表層的釉質都磨掉了。但是直到一戰,最受歡迎的清潔方法還是牙粉。

時間來到20世紀,牙膏技術已經發展,以前是用礦物質,現在我們利用過氧化氫和蘇打的膏狀混合物。同時,美國康州的一位醫生,華盛頓·謝菲爾德(Washington Sheffield),發明了軟軟的牙膏管。牙膏管不含鉛(想想羅馬帝國的教訓),後來大家都覺得從管子里把牙膏擼出來真是太方便了,於是管狀牙膏很快就代替了牙粉。

19世紀90年代,牙膏里開始添加氟化物。第一款含氟牙膏是德國的“Tanagra”,含有氟化鈣。美國牙醫協會(ADA)花了60年再加另外10多年的獨立調查才批準其家庭使用。佳潔士1955年發售,它也是美國第一款含氟牙膏。5年後,ADA改變了它對含氟牙膏的態度,聲稱“證據顯示佳潔士能有效的防蛀,謹慎地用於口腔衛生和日常護理將有顯著作用。”ADA現在仍然毫無保留地支持氟化物的使用。

現代牙膏里有什麼?
今天的牙膏是現在化學的奇蹟,它通常組成復雜。然而,主要有磨蝕劑,氟化物以及表面活性劑,其他就是些可有可無的東西。牙膏里水大概占20%-40%的比重。

磨蝕劑最多能占牙膏的一半。他們主要用來磨蝕釉質上的牙菌斑,從而減少蛀牙和其他牙齒疾病的形成。氫氧化鋁,碳酸鈣,磷酸鈣,氧化矽,甚至家用蘇打,都可以用來當磨蝕劑。然而,和維多利亞時代的牙粉一樣,太多的磨蝕劑也會損傷你的牙齒。低含量的磨蝕劑可以去除咖啡漬,煙熏漬。可是如果過度使用,比如醫用的拋光工具,就會輕易地去除你的牙釉質。

氟化物是牙膏三國里的又一梟雄,作用是增強釉質,防止蛀牙和齒齦炎。最常用的是氟化鈉,含量大概是1000ppm,或者是總重量的0.3%。如此低的含量就算你生吃一點牙膏也不會有危險,但是太多就不行了——所以專業牙醫組織總是不贊成宇航員吃牙膏一樣的食物。

現代牙膏的最後一個主要組分,表面活性劑,是像是發泡劑一樣的清潔劑。這種泡沫可以保證磨蝕劑和氟化物均勻地分布在牙齒表面。

牙膏里剩下的部分大概就是一些化學穩定劑和溫潤劑,比如乙二醇,丙二醇,甘油等,使牙膏不致於還沒擠出來就乾掉。除菌成分也很常見,比如三氯沙(Triclosan),氯化鋅,它們可以殺死細菌;增香劑給牙膏增加香味和色澤;有時候礦化劑也有,磷酸鈣可以幫助重建牙釉質。

有了這些強力除菌化學混合物每半天就給你的牙齒美容,牙膏已經從20世紀初的簡單混合物變成了現在的多功能口腔健康衛士。前面提到既然保持牙齒潔白整齊有助於搞對象,你還不快快遵守?恩,要是能不用牙線就更好了。