【知識】為什麼踢到腳趾會這麼痛?

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【知識】為什麼踢到腳趾會這麼痛?

床桿、傢俱腿、凹凸不平的石板路還有模型玩具,這個世界充斥著攔路的障礙物,我們很難完全避免繞過它們。但是,如果我們的腳和腳趾無法避免地跟這些又硬又不會移動的死物碰撞,就會感受到就算是碰到一點點也會很痛。

【知識】為什麼踢到腳趾會這麼痛?

是的,你的腳趾似乎是一個相對來說受傷部位較小的身體組織,但是踢到硬物的時候疼痛還是會散播至少一分鐘。就好像所有腳趾都密謀好了,在遇到任何一點刺激的時候一起產生誇張的反應。這個說法,從某種意義上來說還真說對了,不過你應該感謝它們。

沒有大腦就沒有痛

想要知道為什麼,最重要的先要知道:疼痛是一種感覺。也就是說,痛不痛全看你的大腦怎麼反應。不管是火、錘子還是腳趾撞到石頭上,這些刺激都沒有給你帶來一些本質上的痛苦。其實都只是大腦讀取信息做出反應而已。

世界領先的疼痛研究員,加州大學解剖學系主任Allan Basbaum喜歡用美麗來做類比。他說:「沒有任何東西是內在固有的美麗,在一個文化背景下的美麗不一定在其他文化環境裡也是美麗的,即使他們審定的是同一個對象。疼痛也是這樣。」你個人經受的痛苦是許多因素共同作用的結果,包括生物、心理和其他文化因素,而且還會受精神狀態的影響。你給踢到障礙物分配的注意力,回憶以前的疼痛經歷,以及疼痛的強度、位置等等這些都會影響你的疼痛感。

也就是說,疼痛感是件複雜的事情。我們現在只能開始瞭解大腦是如何產生特定的疼痛體驗的。幸運的是,腳趾被撞到的時候產生的劇烈而短暫的疼痛感是比較簡單、更容易理解的。許多人在踢到腳趾時並不會有大範圍的疼痛感,只是當時很痛很痛而已。

解析疼痛

突然而又劇烈的疼痛有著很有用的目的:警告。它是一個保護性質的生物信號,勸你不要再做任何你有意無意中做正在做的蠢事。你的急性疼痛反應主要取決於你受傷的部位神經密度、類型,以及刺激源的性質。

Basbaum說,比如胰腺和其他臟器,你甚至可以插入這些部位,疼痛感只有一點點幾乎不痛。但是把它們拉伸開,就非常非常痛苦了,因為它們周圍分配的神經對這種刺激會產生反應。類似的,如果你用錘子猛錘肚子這片區域肯定會造成傷害,但是不會產生砸到腳趾或是手指的劇烈痛感。那是因為你的肚子上神經分佈得較少,而且大多數人的肚子上都有層層組織覆蓋著保護它。

不過你的手指和腳趾顯然不會喜歡這些肉墊,並且這些部位神經分佈特別密,具體說就是神經末梢感受器(被稱為傷害感受器),這些感受器很善於探測實際的或潛在的組織損傷。當你踢到腳趾的時候,讓這些神經同時承受了大量刺激。這些生物信號融合進了脊髓神經,脊髓把信息轉而傳送給大腦。這些信息真的很大,大腦同時接收它們之後產生了非常大的疼痛感。

皮質矮人

在大腦中,有一類神經位於負責肢體的區域,它們的密度影響了肢體區域的大腦組織和皮質的量。被很好地稱為「皮質矮人」,它是將人體進行嚴重扭曲在大腦中構成的「地圖」。手、嘴唇、舌頭和腳會比臀、主幹還要大得多。而且負責接收腳趾傳來的敏感信息的區域正好和接收生殖器的相鄰,所以……盡量避免你也要撞到生殖器。

我們大多數人都不會用後背、肚子和額頭去辨認物體,也不會用它們跟周圍的世界互動。我們用的是嘴唇、手和腳這些部分來提供感覺反饋指引我們的行動。並且踢腳趾產生的痛苦甚至與進化有關。傳染病曾經奪走了許多人的生命,而我們的腳頻繁接觸骯髒、充滿細菌的環境,只要腳上有開放性傷口就很有可能成為被感染的首要對象。理論上說,能接收大量腳和腳趾痛感信息的人不太可能會讓它們破開口子,從進化角度看事很有優勢的。

痛你所痛

急性疼痛和慢性的不一樣,慢性的疼痛可能在不同人身上痛感不一樣,但是急性疼痛在大多數人身上的劇烈程度是一樣的。Basbaum說:「我們每個人有不同的疼痛閾限是很普遍的錯誤認知,比如每個人都會在傷害剛發生時喊出『哎呀』,那個時候疼痛纖維的通道剛剛打開,處於臨界點。」不一樣的其實不是疼痛感,而是人們的耐受力,或者說他們在開口叫娘之前能承受多少痛苦。

先拿女性舉例,她們往往比男性承受疼痛的能力要差一些,這個發現很驚人但卻是真的。但這不表示你在痛苦面前完全無可奈何,雖然目前沒有辦法萬無一失地避免踢到腳趾頭,但科學已經證實,你下意識的第一反應:爆粗口,確實有助於緩解疼痛。

不過粗話要慎用,因為的研究中研究員發現,只有在痛的時候咒罵的人才能有良好的緩解疼痛效果,平時天天說髒話的人效果不大。